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<인터뷰>정기열 경기도의회 의장

의정부신문 2018.02.19 10:18:59

경기도민을 위한 든든한 스피커역할에 충실하겠다.

지방분권 10년 후에는 국민적 행복감도 높을 것이다.

경기도 난독증 아동, 청소년 지원 조례가장 기억에 남아

6·13지방선거 불출마... 처음부터 다시 시작, 새로운 것에 도전

평범한 사람의 꿈과 희망이 되겠습니다”. 정기열 경기도의회 의장 명함에 새겨진 문구다.

경기도의회 3선 도의원으로서 후반기 의장을 맡아 경기도민의 행복과 경기도의 발전을 위해 노력해온 정기열 의장.

그동안 경기도민을 위해 스피커역할을 자처하며 어렵고 힘든 사람들의 이야기를 들어주고자 노력했다는 정 의장은 9대 도의회 임기를 마무리하면서 6·13지방선거 불출마를 선언하고 일상으로 돌아가 처음부터 다시 시작하겠다는 뜻을 밝혔다.

특히 정 의장은 30대 후반 젊은 나이에 도의회에 입성해 젊음과 소통을 무기로 도민과의 소통은 물론 들불처럼 번지고 있는 지방분권개헌의 필요성을 강하게 피력하며, 홍보와 사회적 분위기 조성에 힘써오고 있다.

경기도지역신문협의회 김숙자 회장을 비롯한 회원사 대표들은 지난 12일 정기열 의장을 만나 임기동안의 의정성과 및 지방분권에 대한 의견 등을 들어봤다. 한편 그동안 추진했던 경기연정을 마무리하면서 견해를 밝히기도 했다.

정치에 입문하게 된 이유나 계기는 무엇인가?

어릴 때부터 막연하게 정치인이 되고자 하는 생각은 있었습니다. 정치인으로 입문하게 된 결정적 계기는 내 집 마련의 꿈이 무산될 위기에 처하게 되면서부터입니다.

고향인 충남 아산에서 달랑 45천원을 들고 서울로 올라와 신문배달부터 피자집, 카드영업사원, 보험 등 안 해본 일이 없었습니다.

그러다 27살부터 현대자동차영업사원으로 일하게 되었고 결혼 후 어렵게 마련한 아파트를 놓고 분양사와 갈등을 겪기까지 해 직접 비대위를 꾸리고 갈등을 해결하려고 하는 중에 임대차 계약 해지 통지서를 받고 집에서 쫓겨날 처지가 됐습니다. 그 때 힘없는 우리 이야기를 들어주고 해결해줄 사람들이 없어 아주 어렵고 힘들게 해결은 됐지만 그 때 정치를 해야겠다고 결심했습니다. 나의 명예를 위해서가 아니라 나와 같이 억울하고 힘든 사람들이 어려움을 겪지 않도록 그들의 이야기를 들어주는 정치가가 되겠다고 다짐했던 것입니다.

그 결과 20086월 안양시에서 도의원으로 당선된 이후 3선 도의원이 되었고 현재는 제9대 경기도의회 후반기 의장이 됐습니다.

내가 지금까지 살아온 게 헛되지 않았구나! 하는 생각도 들지만, 이 모든게 저를 믿고 사랑해주신 많은 도민들과 동료 의원들 덕분이라고 생각합니다.

제 명함에 적힌 평범한 사람의 꿈과 희망이 되겠습니다라는 문구처럼 자만하지 않고 처음 정치를 시작했을 때의 초심을 잃지 않고 도민들의 힘이 되기 위해서 항상 최선을 다해서 일하겠습니다.

비교적 젊은 나이에 의장이 되셨는데 그 비결은 무엇인가?

기존 의장들에 비해 연령대가 아직 젊다보니 제가 먼저 다가가기도 쉽고 저를 본 순간 크게 부담감을 갖지 않고 편하게 소통하고 있습니다. 진심어린 마음으로 소통하면 풀지 못할 문제는 없다고 생각해서 젊음과 소통을 무기로 도민들의 이야기를 많이 듣고 그 의견을 의정활동에 반영하려고 노력하는 모습이 동료의원들에게도 신뢰를 준 것 같습니다.

뿐만 아니라 색소폰을 통한 음악봉사활동을 통해 도민 여러분은 물론 동료 의원들과 많은 소통을 하고 있습니다. 의정활동을 하면서 경로당이나 복지시설 등에 방문할 일이 많은데 형식적으로 사진 찍고 인사만 하고 오는 게 아쉬워서 색소폰을 배우기 시작했습니다.

음악은 남녀노소 구분 없이 누구나 좋아하며 사람 사이를 짧은 시간에 가깝게 만드는 최고의 소통수단 이라고 생각합니다. 저와 뜻을 같이한 도의원 3명으로 경기도의회 음악동호회를 만들었는데 현재는 초당적으로 40여명 가까이 참여하는 최고의 동호회로 성장했으며, 틈나는대로 어르신들이나 사회적 약자가 있는 곳을 방문하면서 음악봉사를 하고 있습니다.

의장에 취임했을 때 정세균 국회의장님이 저에게 그림 한 점을 주시면서 세 가지 당부한 말씀이 있습니다. “첫째, 겸손하고 여유있게 정치하라. 둘째, 의장을 수행하면서 또 다른 정치적 목적을 갖지마라. 셋째, 더 멀리 더 곧게 정치하라라는 것이었습니다.

지금도 집무실에 있는 그림을 보면서 항상 그 말씀을 되새기고 있으며, 그래서 더욱 소통하고 낮은 곳에 귀 기울이며 도민의 마음을 헤아리고자 노력하고 있습니다.

9대 후반기 의장으로서 도 의회를 돌아본다면?

개인적으로 바쁜 날들이었지만 대한민국 전체적으로도 많은 일들이 있었습니다. 최순실 국정농단에 따른 촛불 집회로 대통령이 탄핵당하고 새로운 대통령을 뽑는 역사적인 사건이 있었으며, 경기도에서도 지방자치 부활이후 오랜 숙원이던 진정한 지방분권을 위한 개헌 논의가 진지하게 이루어지는 등 중요한 일 들이 많은 한 해였습니다.

경기도의회 의장으로서 이러한 혼란의 시기에 의회 본연의 역할을 다하고자 항상 기본과 원칙을 지켜 의회의 위상을 확립하는 계기를 마련하고자 노력했습니다.

그래서 지난 1년 동안 기본 원칙과 상식에 맞게 의회를 운영하기 위해 각종 회의시간과 법정 기한을 정확히 지키려고 노력해 왔고 잘 지켜왔다고 자부합니다.

특히 전국 최대 광역의회인 경기도가 지방분권 개헌을 위해 지난해 8월 지방분권·자치권 확보를 위한 3대 핵심과제, 24개 실천 방안을 발표하는 등 많은 토론회와 학술대회를 통해 지방분권 개헌의 필요성을 홍보하고 사회적 분위기를 조성했습니다. 저를 비롯한 경기도의회 의원 128명은 제9대 의회를 잘 마무리하고 제10대의회가 순조롭게 출발할 수 있도록 남은 기간까지 더욱 노력하겠습니다.

지방분권 개헌을 위해 경기도의회에서 많은 노력을 하고 계신데 지방분권의 필요성과 추진 상황은?

지난해 최순실 게이트로 인한 박근혜정부의 탄핵정국이 발생한 것도 비정상적으로 권력이 한곳에 집중된 제왕적 대통령제로 인한 것입니다. 이러한 문제를 해결하기 위해서는 이름만 자치인 지방자치를 넘어 지방분권을 통한 실질적인 지방정부시대를 만들어야 합니다.

지방분권이란 지방자치단체가 그 지방의 모든 행정사무를 독자적인 입장에서 권한을 행사하며 자주적으로 행정을 수행하는 것인데 우리나라의 현실은 열악한 ‘2할 자치에 머물러 있습니다.

이것은 국가와 지방사무의 비율이 일본은 4:6, 미국이 5:5인데 비해 우리나라는 행정권한과 재원의 80%가 중앙에 집중돼 있기 때문입니다.

개헌을 통해 헌법에 대한민국은 지방분권국가임을 명시(1조 제3항 신설)하고 제2장의 국민의 권리와 의무에도 주민으로서의 자치권을 신설하여 국민의 기본권 실현으로서의 지방자치를 명시해야합니다.

특히 지난 131일부터 경기도의회 의원들이 추운 날씨에도 국회 앞에서 지방분권 개헌을 촉구하는 1인 릴레이 시위(131~220일까지, 나득수 의원 등 26명 참석)와 지방분권개헌경기회의에서 천만인 서명운동을 전개하고 있습니다.

서명운동은 시구 민원실에 비치된 서류에 서명하거나 온라인(www.1000mann.or.kr)으로도 참여할 수 있습니다.

지방분권전과 후는 분명히 차이가 있습니다. 10년 후 국민이 느끼는 행복감은 더욱 클 것입니다.

반드시 지방선거와 함께 지방분권 개헌 투표를 동시 실시할 수 있도록 남은 임기동안 최선을 다할 것이고, 올해 6월 지방분권 개헌 투표가 이루어진다면 경기도의회 의장으로서 즐거운 마음으로 투표를 할 것입니다.

의장으로서 또는 3선 도의원으로 그동안 추진해온 일은?

의장으로 취임하면서 제일 먼저 한 일이 도의회 민원처리 시스템의 대대적인 개편이었습니다.

홈페이지 민원 게시판을 수시로 살펴보고 민원현장에도 직접 나가서 해결하려고 노력하고 있습니다. 그리고 비정규직 문제 해결을 위해서도 많은 노력을 기울였으며, 경기도의회의 경우 청소용역 근로자를 간접고용에서 직접고용 형태로 바꾸었고, 지역상담소 직원을 기간제근로자에서 시간선택제, 임기제공무원으로 전환했습니다.

공공기관의 경우, 현재 경기도 내 24개 공공기관의 비정규직 인원이 2,169명이며, 그 중 간접고용 인원은 920, 이에 우선 경기관광공사 등 4개 기관 128명의 처우 개선을 위해서 간접고용 근로자 고용 개선 정책협약을 체결했습니다. 4개 기관을 시작으로, 경기도와 경기도 산하 공공기관 비정규직의 고용 안정을 위해 최선의 노력을 다하고 있습니다.

또한 중소기업을 위한 경기도 중소기업 수출 촉진에 관한 조례’, 도민들을 위한 경기도 생활문화 진흥에 관한 조례등 사회적 약자를 위한 조례안을 많이 만들어 왔습니다.

그중에서도 전국 최초로 발의한 경기도 난독증 아동, 청소년 지원 조례가 가장 기억에 남으며, 도의원으로서 보람을 느꼈습니다.

이 조례에 따라 2015년부터 난독증 청소년 전문서비스 바우처를 만들어 취약계층의 난독증 아동·청소년이 지원을 받아 치료할 수 있는 길을 열었습니다. 또한 난독증 아동청소년 전문치료 지원하고 난독증 선별검사, 상담 및 전문치료를 통해 기초학력 향상 및 학업 복귀를 지원하고 있습니다.

의장의 역할은 어떤 것이라고 생각하시는지?

경기도의 행정이 잘 이루어지도록 관리·감독·견제하기 위하여 도민들이 선거를 통해 대표로 뽑아준 분들이 도의원입니다. 그 도의원들의 대표가 도의회 의장이며, 영어로 의장은 체어맨(Chairman) 외에 스피커(Speaker)라고도 부릅니다. 의장이 사회적 약자의 말이 더 크고 잘 들리게 하는 역할을 하라는 의미입니다. 따라서 의장은 128명의 도의원을 대표하여 경기도민의 행복과 경기도의 발전을 위해 지속적인 대화와 협력은 물론 견제를 하고 도민들의 든든한 스피커(Speaker) 역할을 담당해야 된다고 생각합니다.

2018년 올해 의정활동 계획은?

경기도의회는 자치와 분권을 가장 중요한 시대적 가치로 삼고 있으며 분권형 개헌의 공론화에 앞장서 왔습니다. 이것은 경기도뿐만 아니라 전국의 모든 지방자치단체에서 원하고 있는 것으로 전국광역의회와 연대하여 반드시 관철시켜 진정한 지방정부시대를 열겠습니다.

올해 경기도의회 의정기능 강화를 위해 3가지 과제를 추진하겠습니다. 의원보좌관제 실현으로 지방의원들이 신명 나게 일할 수 있는 여건 조성 지방의회 인사권을 독립하여 보다 창의적이고 전문적인 의정활동이 되도록 지원 후원회제도를 만들어 역량 있는 젊은 인재들이 정치에 참여할 수 있도록 문을 열어주고자 합니다.

이러한 과제들을 실현하기 위해서는 지방자치법, 정치자금법 등 법령 개정이 필요합니다.

의원보좌관제, 의회사무처 인사권 독립과 관련된 지방자치법 제91조 제2항과 지방의원 후원회 제도 의 정치자금법 제6(후원회 지정권자) 등입니다.

경기도의회 의장으로서 임기 내 지방자치법 개정안 등이 통과될 수 있도록 전국시도의회의장협의회, 국회 등과 힘을 합쳐 계속 노력하겠습니다. 많은 관심과 격려 부탁드립니다.

경기도의회에 도민발언대를 설치한다고 들었는데 어떤 내용인가?

지난 1월 국제교류협력차 미국 하와이주의 호놀롤루 시의회를 방문했는데 거기서 본회의장에 설치되어 있는 시민발언대를 보게 되었습니다.

당시 호놀롤루 시의원 설명이 시민들이 제도나 예산 등 특정 현안에 대한 의견이 있으면 발언권을 얻어 본회의장에서 자신의 의견을 자유롭게 발언할 수 있다는 것이었습니다. 시민들의 발언이 끝나고 나면 열띤 토론을 거쳐 해결책을 모색하는 방식이었는데 신선한 충격이었습니다.

귀국 후 경기도의회에 적용 가능 여부를 검토한 결과 경기도의회 회의규칙만 개정하면 도민 발언대를 운영할 수 있을 것으로 보고 있습니다. 현재 의장단과 교섭단체 등 많은 곳의 의견을 수렴하고 있습니다.

국내에서 처음 시도해보는 방식이라 처음엔 부족한 부분도 있겠지만 도민들의 의견을 생생하게 들을 수 있는 소중한 기회이므로 의장 임기 중에 실시될 수 있도록 법률적 검토 및 실시 방법 등 준비 작업을 하고 있습니다.

도민들에게 한 말씀 해주시기 바람

1,320만 경기도민 여러분! 반갑습니다.

추운 날씨와 어려운 경제 여건 속에서도 가정과 직장에서 묵묵히 자신의 맡은 바 역할을 하고 계시는 도민 여러분에게 늘 감사와 존경의 마음을 가지고 있습니다.

저는 언제나 정치는 지금 세대가 아니라 다음 세대를 위해 해야 하며, 정치인이라면 지금은 어렵지만 조금 더 노력하면 희망이 있다는 비전을 보여주어야 한다고 생각합니다.

생활하시면서 어려운 일이나 개선이 필요한 제도 등이 있으면 언제든지 경기도의회로 연락주시기 바랍니다.

여러분들의 관심과 참여가 사회를 바꾸고 나라를 바꾼다는 책임감을 가지고 앞으로도 많은 관심과 참여를 부탁드립니다.

2018년은 새로운 의회가 개원하는 뜻 깊은 해이기도 합니다. 9대의회의 성과에 머물지 않고 마부정제(馬不停蹄)의 자세로 제10대 의회가 열릴 수 있도록 열심히 노력하겠습니다. 

<경기도지역신문협의회 공동취재단>

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